Aliviando desastre en Filipinas

Aliviando desastre en Filipinas

El equipo de respuesta voluntario examina a 8,106 personas y dispensa 8,083 gafas de visión sencilla.

Decenas de miles de mujeres, niños y hombres perdieron todo cuando el ciclón tropical Yolanda azotó las Filipinas durante el pasado noviembre.

Optometry Giving Sight con gusto apoyó los esfuerzos de la Sociedad de Asistencia Visual para el Tercer Mundo de Canadá cuando movilizó voluntarios y recursos para visitar el país en enero.

El Dr. Surai Upadhyaya, quien representaba a Optometry Giving Sight, reportó: “La gente está ocupada restaurando lo que quedó, construyendo sus casas y la infraestructura, pero les es difícil hacerlo sin sus lentes”.

 “Las instalaciones de asistencia visual en el área fueron totalmente destruidas. No hay modo de conseguir siquiera unos simples anteojos para lectura en este momento”, reportaba el Dr. Upadhyaya, representando a Optometry Giving Sight, sus donadores y simpatizantes, como parte del equipo voluntario de respuesta ante la emergencia que estuvo en Filipinas en enero pasado. “La gente está ocupada restaurando lo que quedó, construyendo sus casas y la infraestructura, pero les es difícil hacerlo sin sus lentes”.

El tifón Yolanda (conocido internacionalmente como Haiyan) fue una de las tormentas más fuertes de que se tiene memoria que haya golpeado Filipinas, con vientos de más de 300 km por hora y olas de tormenta de más de cuatro metros.

Aproximadamente 14 millones de personas fueron afectadas. El número de muertos reportados alcanzó los 6,183. Otras 27,022 personas fueron reportadas heridas y 1,779 seguían desaparecidas. Aunque Yolanda golpeó las Filipinas el 8 de noviembre del 2013, aún al día de hoy las necesidades humanas prioritarias siguen siendo alimentos, alojamiento, recuperación de medios de vida y restablecimiento de los servicios básicos.

El equipo de auxilio optométrico estuvo coordinado por la Dra. Marina Roma-March, de la Sociedad de Asistencia Visual para el Tercer Mundo (TWECS) de Canadá e incluyó voluntarios de los EE.UU., Australia, Nueva Zelanda, Filipinas y Malawi.

team

Hubo miles de historias desgarradoras. “Muchos pacientes llegaban con sus anteojos rayados, dañados o los habían perdido durante el tifón”, dijo el Dr. Upadhyaya.

“Lonna, una paciente de 42 años, perdió dos niños, uno de 11 años y otro de 4. Pudimos proporcionarle 2 pares de anteojos”.

Trabajando en una humedad agobiante y rodeados por miles de personas hambrientas, sin hogar y desesperadas, el equipo llevó a cabo servicios de distribución de artículos de socorro y atención ocular gratuita. Trabajaron en el hospital de la ciudad de Tacloban (aproximadamente a 579 kilómetros al sureste de Manila) durante 6 días y atendieron a 3,567 personas tan sólo ahí. También estuvieron en Tanauan y Basey. 

people waiting

Se otorgaron exámenes oculares y anteojos gratuitos a maestros, enfermeras, empleados y oficiales de gobierno. “Llegaban a la clínica de TWECS no porque no tuvieran para adquirir unos anteojos, sino porque no había otro lugar donde conseguirlos para realizar sus trabajo diarios”.

A pesar del dolor y la devastación, las personas se aproximaban para agradecer y abrazar al equipo. Con gran dignidad aguantaban el calor y esperaban pacientemente, a veces por horas, para que se les realizara el examen ocular.

Para el Dr. Upadhyaya la experiencia fue dura pero muy gratificante. “Hasta el día que nos marchamos pocas escuelas, hospitales, bancos y mercados habían reabierto sus puertas. La recuperación total llevará años. El servicio que procuramos en las áreas afectadas fue incomparable.  Todos estábamos muy cansados durante la misión. Ahora estamos muy satisfechos. Yo me siento muy satisfecho con lo que hice ahí. Quiero agradecer a Optometry Giving Sight, al Consejo Mundial de Optometría, al Colegio de Ciencias de la Salud de Malawi, a la Universidad Mzuzu / BHVI y VOSH International por hacer esto posible, y a TWECS por permitirme ser parte de su equipo”.

Dr at work

El Dr. Upadhyaya ha regresado a su trabajo permanente como conferencista para la Escuela Regional de Optometría de África del Sur en Malawi.

 

 

 

 

 

 

Todas las fotos cortesía de Dr. Maxwell Cheng y Third World Eye Care Society (TWECS).

TOP